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他是中国历史上最节俭的皇帝,为什么最后成了遗臭万年的昏君?

  公元1820年七月,即嘉庆二十五年,皇帝率领着浩浩荡荡的队伍赴热河秋狝(打猎),随行的除了一般的王公大臣和满洲的八旗兵勇之外,还有当时已经39岁的和硕智亲王爱新觉罗·旻宁,即后来的道光皇帝。队伍行进了整整一周才到达避暑山庄,还未来得及好好休整,一则惊人的讯息就在行宫的上空炸响。在没有任何征兆的情况下,前几日还生龙活虎的皇帝突然驾崩。

  

  关于嘉庆皇帝的死因,历史上一直众说纷纭,夸张的说法甚至认为他是遭雷击而死。不过对比他的祖先就可以发现,从顺治的“出家说”、康熙的“毒死说”再到雍正的“吕四娘砍头说”,清代皇帝的死因往往都笼罩着一股神秘诡谲的色彩。由此看来“雷击说”更像是民间野史的穿凿附会。普遍为大众所接受的观点则是嘉庆皇帝中暑后,身体虚弱,再加上他年事已高、体型肥胖,很可能某种心血管疾病就此诱发,导致了他的暴亡。



  

  皇帝突然撒手人寰,纷繁复杂、千头万绪的国家事务无人处理,帝国从上到下都面临着一个急需解决的问题,那就是储君的人选。依据雍正朝立下的储君人选一律通过“秘密立储”来决定的家法,大臣们打开藏有皇位人选诏书的鐍匣,宣读了大行皇帝(死后尚未确定谥号的皇帝)的旨意,皇次子旻宁承继大统。八月,在护送大行皇帝的梓宫(皇帝、皇后的棺材)回到京师后,旻宁正式在太和殿登基,改元道光。



  

  从智亲王摇身一变成为了万人之上的皇帝,此时的旻宁不能不说是风光得意,只不过这种喜悦的情绪不会在他的心中停留太久,因为他很快就意识到父皇留给他的是一个何等复杂的局面。

  其实在祖父乾隆帝统治的后期,对外声称处在“康乾盛世”的清帝国就已经开始衰落。彼时的乾隆帝在自己一系列的政治目标实现后开始志得意满,好大喜功,他“十全老人”的自称就是这一心理最为有力的印证。于是晚年的他就可以心安理得地享受着自以为丰厚的帝国财富,大兴土木、六下江南耗费了大量的人力物力。备受宠幸的奸臣和珅更是让朝廷之内的贪腐之风大为盛行。